Por ser transgénero, teme por su vida

Feb 11, 2013

Credit to – MundoHispánico, News Report, Johanes Rosello, Posted: Nov 02, 2012

Un hondureño emigró a EE.UU. hace siete años de forma ilegal huyendo del rechazo que sufría por su orientación sexual, pero ahora teme que lo obliguen a regresar.

Sin embargo, tiene la esperanza puesta en su petición de asilo.

Nelson Castro, quien ahora se hace llamar Marisela, está en  la cárcel de inmigración de Gainesville, en donde enfrenta una orden de deportación.

Durante su niñez y adolescencia, Castro sufrió abuso físico y sexual. Además, tuvo que tolerar el asedio constante.

Su familia, por ejemplo, no acepta su preferencia sexual, su seudónimo ni el hecho de que se vista ocasionalmente de mujer.

“Me decían que lo que yo hago es un asco, que no debería de existir, que soy lo peor de la familia y que no tengo perdón de Dios”, dijo Castro a MundoHispánico.

Estas experiencias lo hicieron decidirse a escapar de Honduras.

“Yo no quiero regresar a mi país. Hay personas de Honduras que me dicen que no va a valer la pena estar allá, que llegando a Honduras me puede pasar lo peor”, dijo Castro.

Castro, actualmente de 30 años, trató de entrar ilegalmente a EE.UU. en el 2005, pero las autoridades migratorias en la frontera de Texas lo arrestaron y deportaron.

Pero, en un segundo intento, el hondureño logró ingresar al país. Vivió en Florida, Virginia y Carolina del Norte.

En ese último estado lo arrestaron por presunto tráfico de drogas, pero posteriormente le eliminaron los cargos al no hallarle responsabilidad alguna en el asunto.

Sin embargo, por ser indocumentado, fue puesto en proceso de deportación, razón por la que está encarcelado desde finales de 2011.

Intolerancia y represión

El miedo que manifiesta Castro es reflejo de la realidad que vive la comunidad lesbiana, bisexual, gay y transgénero (LBGT) en sitios como Honduras, donde los crímenes en contra de ellos son comunes.

De acuerdo con Suyapa Portillo, profesora de la Universidad Pitzer y experta en Centroamérica, aunque la violencia y la intolerancia hacia esta comunidad ocurren ahí desde hace tiempo, los crímenes en contra de ella se dispararon tras la caída del gobierno de Manuel Zelaya en 2009.

“Después del golpe de estado se creó una situación de ingobernabilidad en el país, mucha de esta violencia es expresada por policías y militares en la calle, especialmente contra la comunidad transgénero”, comentó Portillo.

De acuerdo con Portillo, luego del golpe de estado, más de 80 miembros de la comunidad LGBT fueron asesinados en Honduras.

“Aparecen muertos, atados, mutilados”, dijo Portillo.

Pero muchos de estos crímenes no son investigados en el país centroamericano quedando impunes, explicó la profesora.

Esta falta de reportes incluso dificulta la labor de los abogados de ‘Marisela’.

De acuerdo a un reporte de organización Human Rights Watch, que hizo un llamado al gobierno de Honduras a investigar estos crímenes, entre el 2004 y el 2009, al menos 17 travestis fueron asesinados en ese país.

Castro teme correr con la misma suerte.

“Tuve dos amigos que fallecieron por el simple hecho de haber dicho ‘soy gay’”, dijo el hondureño oriundo de Juticalpa.

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Reforma migratoria

Feb 11, 2013

Credit to – New America Media, Editorial, Posted: Jan 27, 2013

Nota Editorial: Este editorial fue producido en colaboración con New America Media (http://www.newamericamedia.org), una asociación nacional de medios étnicos, y fue publicado por medios étnicos a través del país para llamar atención a la urgencia de una reforma migratoria.

La Casa Blanca y el Congreso debe actuar rápidamente para promulgar una reforma migratoria integral que sea justa y humana.

Después de las elecciones de 2012, ambos legisladores democráticos y republicanos han expresado la necesidad de actuar sobre el tema. La ventana para legislación bipartidista está abierta ahora.

Los medios étnicos tienen un gran interés en el futuro de la política de inmigración de este país. Por eso nos estamos uniendo para tomar una posición editorial para urgirle al Congreso y la Casa Blanca: Hagan el 2013 el año de la reforma migratoria.

Esto no es solo una cuestión de la política. Estamos pidiendo una reforma migratoria integral porque es justo moralmente, sabio económicamente, y es lo sensible que hacer.

Nuestro país es una nación de leyes y está claro que las leyes migratorias de los Estados Unidos tienen que ser revisadas. El sistema migratorio está roto, no solo para los 11 millones de inmigrantes indocumentados, sino también para los miles de inmigrantes quienes no pueden conseguir visas para trabajar en los Estados Unidos; para los negocios estadounidenses que no pueden emplear a los trabajadores que necesitan; para las familias que esperan años para recibir visas para reunirse con sus familiares en los Estados Unidos.

Necesitamos una reforma migratoria integral que reunificara a familias, revigorice la economía, y reviva nuestra identidad como una nación que prospera con las contribuciones de inmigrantes trabajadores.

Está claro que nuestras leyes migratorias federales no funcionan. La inacción federal sobre la inmigración ha resultado en que los estados desde Arizona a Alabama han escrito su propia legislación. Aun el reciente anunciado Programa Federal de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés) es una solución transitoria que no hace nada para resolver el problema más amplio de un sistema roto de inmigración.

La inmigración ha sido pintada como un tema divisivo. En realidad no lo es. Todos nosotros nos beneficiaríamos de un sistema migratorio efectivo que responde a las necesidades del mercado, protege a todos los trabajadores del abuso y la explotación y pone fin a la práctica de separar a los hijos de sus padres.

Necesitamos un sistema migratorio que refleja las mejores tradiciones de nuestra historia – nuestra convicción en la justicia, la igualdad, y la oportunidad económica.

Y mientras miramos hacia el futuro, debemos asegurarnos que nos mantengamos competitivos en un mundo cada vez más globalizado. Tenemos que seguir a atraer los mejores y más brillantes, ser el destino de los trabajadores más innovadores del mundo.

Debemos actuar ahora. Nuestra economía y nuestro futuro dependen de esto.

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El Desayuno Nacional de Oración

Feb 8, 2013

El Desayuno Nacional de Oración

Una celebración anual de oración con el Presidente de los Estados Unidos Barack Obama en un ambiente Cristiano y una cátedra del Doctor Benjamín Carson en corrección política.

Bereavision TV El Monte, CA Febrero 7, 2013.- (The National Prayer Breakfast) Esta es la quinta ocasión que se reúne Obama con su gabinete, lideres religiosos y religiones para orar como Cristianos por un mejor gobierno basado en la justicia y la Fe.  En una tradición que ya tiene 61 años hasta el día de hoy, no importando si hay paz o guerra, tiempos de alegría o dolor y ansiedad.  Una reunión donde brilló el discurso del Dr. Benjamin Carson autor del libro “Gifted Hands”, un manual o compendio que ha ganado el respeto y admiración por el impulso que da a la juventud para continuar sus carreras académicas enfocados en la lectura.

“Me llamó la atención el pasaje que he leído antes el Libro de los Hebreos:  -Pero sin fe es imposible agradar a Dios, ya que cualquiera que se acerca a Dios tiene que creer que él existe y que recompensa a los que le buscan-, es galardonador de los que le buscan, y no sólo por un momento, o un día, sino en todo momento y todos los días”.  Reconoció el presidente Obama en su meditación.

El Doctor Carson con un sentido del humor natural y fluido habló sobre lo dañino que es la corrección política entre los partidos demócrata y republicano.  Con guante blanco atacó la sensibilidad política que frena una comunicación abierta entre los partidos políticos para llegar a los acuerdos.  Con su platica y ejemplos hizo reír y entender a los reunidos en el Hilton de Washington D.C., las consecuencias de la falta de una buena comunicación.

Esto me recuerda a un hombre joven de negocios muy exitoso, que le gustaba comprarle a su madre regalos exóticos para el día de las madres y se le terminaron las ideas.  De repente se encontró con unos pájaros exóticos, muy agradables, estos pájaros costaban 5,000 dólares cada uno, podían bailar, cantar y hablar estaba el tan animado que compró dos.  Se los mandó a su mamá, y no podía esperar el momento de llamarle a su madre.  ¡Mamá!, ¡Mamá! Que piensas de estos pájaros? Ella dijo: sabían sabrosos.  ¡Mamá! ¿no te comiste esos pájaros? Podían bailar y cantar, cuestan cinco mil dólares.  La mamá dijo: Me lo hubieras dicho.  Saben que así podemos terminar si no hablamos y decimos lo que creemos…”, advirtió el doctor en el podio presidencial.

Reiteró su desacuerdo en que el gobierno estadounidense este formado en su mayoría por abogados, aun lanzó una piedra cuando habló de los tres poderes del gobierno al decir que el cuarto poder era el “Interés especial”.   Dijo que la base de una buena educación lleva a facilitar una comunicación que lleva al progreso, respetando la opinión de la gente con la cual no salimos de acuerdo.  De los abogados dijo que ellos solo se entrenan en ganar no importa si sea justo o injusto el caso. “Tengo noticias para ustedes, cínco médicos firmaron la Declaración de Independencia, doctores estuvieron envueltos en la infraestructura de la Constitución y la Declaración de Derechos (The Bill of Rights)…”, Con expresión de ansiedad dijo que en el gobierno debe haber diferentes tipos de profesionistas.  Y finalizó su discurso con un ejemplo histórico alusivo a la libertad y la justicia para todos como recita el Juramento a la bandera “The Pledge of allegiance”.

“…la corrección política es muy peligrosa, porque veamos que en este país uno de los principios fundamentales era la -Libertad de Pensamiento y la Libertad de Expresión-, priva a las personas discutir asuntos importantes, en tanto que la fabrica de esta sociedad es cambiada y no podemos caer en ese engaño.  Lo que necesitamos hacer es hablar acerca de las cosas que son importantes en el desarrollo de nuestra nación…”, exhortó Ben Carson a la conciencia de los políticos presentes.

En esta reunión el presidente no habló sobre inmigración, plan de Medicare, la guerra, el petróleo, creación de empleos ni la economía.  Sino que se enfocó por 17 minutos a analizar la humildad que debe existir en él mismo y los demás para trabajar en el gobierno de los Estados Unidos; recordando que la Fe y la Oración son importantes para retener la humildad.  Fue así cómo se retiró del Hilton a las 9:21 de la mañana para dirigirse directamente a la Casa Blanca.

Por José Rodríguez/02.07.13

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Ken Salazar reemplazado por Sally Jewell

Feb 7, 2013

Ken Salazar reemplazado por Sally Jewell

Como encargada de la Secretaría del Interior, lo que Obama denomina como la secretaría del territorio de Norte América.

Bereavision TV El Monte, CA Febrero 6, 2013.- Ken Salazar, un hispano más que cumple con un puesto de grande responsabilidad en la Casa Blanca entre las personas que son un ejemplo de la comunidad latina de los Estados Unidos.  Hoy 6 de Febrero, Salazar deja un legado en el Departamento del Interior con más parques nacionales, recursos petroleros descubiertos para alcanzar la independencia energética, energía solar innovadora y una agenda en pro de la conservación de los recursos naturales.

“…Ha mejorado la gestión del Departamento de hacer que funcione mejor para el pueblo estadounidense. Se ha iniciado una nueva era de la conservación de nuestra tierra, nuestra agua y nuestra fauna. Él ha creado siete nuevos parques nacionales, 10 refugios nacionales de vida silvestre nuevos.  Él ha abierto más suelo público y el agua para la producción de energía segura y responsable, no sólo de gas y petróleo, sino también de viento y energía solar, la creación de miles de nuevos puestos de trabajo y casi duplicó el uso de las energías renovables en este país…”, enfatizó el presidente Barack Obama en su discurso de despedida a su amigo Ken.

La administración del presidente Obama se ha caracterizado por tener colaborando en el gabinete de gobierno a varios hispanos como Hilda Solís Ex Secretaria de Labor y Ken Salazar como secretario del Interior del país.  Ken ha servido al partido Demócrata en su carrera política siendo el primer Senador hispano de los Estados Unidos en el Senado desde 1977 para el estado de Colorado.

“…Hoy Sr. Presidente yo estoy orgulloso de estar aquí con Usted también, ya que anunció su selección, a una persona excepcional que es su candidata para ser Secretario del Interior, Sally Jewell…”, dijo Ken Salazar en sus ultimas palabras como Secretario del Interior.

Un detalle singular es de que la nueva administradora no es nacida en la Unión Americana, sino que inmigro de Inglaterra.  Sin muchas palabras Sally Jewell, se presentó agradeciendo al presidente Obama, a su familia y a Ken Salazar por formar parte de la Secretaria que supervisa los recursos del interior del país.

“…no hay ningún papel que compare al llamado de servir a mi país como Secretaria del Departamento de Interior.  Me siento honrado y energizada por esta oportunidad, y espero poder llegar a conocer a los miembros del Senado por considerar mi candidatura en las próximas semanas…”, afirmó Sally al aceptar su cargo ante Barack Obama y los presentes.

Salazar estuvo encargado de las siguientes dependencias federales: National Park Service, Bureau of Land Management, United States Fish and Wildlife Service, United States Geological Survey, Bureau of Indian Affairs y otras agencias federales atendidas por el Departamento del Interior.  De las cuales Sally Jewell toma cargo desde el día 6 de febrero del 2013.

De esta manera se realizó la nominación de la Nueva Secretaria del Interior en el State Dining Room de la Casa Blanca en una reunión que comenzó a las 2:06 de la tarde y termino en 20 minutos para así oficialmente se hiciera el cambio de administración.

Por José Rodríguez/02.06.13

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El nuevo Secretario de Estado de los Estados Unidos

Feb 6, 2013

El nuevo Secretario de Estado de los Estados Unidos

En punto de las 4 de la tarde en el Ben Franklin Room de la Secretaría de Estado en Washington, D.C., se realizó la ceremonia de juramento del Secretario de Estado número 68 de la historia; y uno de los políticos más notables de este país.

Bereavision TV, El Monte CA, Febrero 6 de 2013.- El Demócrata John Kerry, ex senador del Estado de Massachusetts hasta este año 2013 juró levantando su mano derecha y la izquierda sobre su biblia.  Acompañado de su esposa Teresa Simoes Ferreira y sus dos hijas Alexandra, Vanessa y uno de sus nietos.  Así juramentó solemnemente su alianza para defender la Constitución contra todos sus enemigos extranjeros, domésticos y desempeñar las nuevas obligaciones de cargo, las cuales desde hoy entró en acción.

Este acto fue presidido primeramente por el Vicepresidente Joseph Biden donde habló de la historia política de Kerry desde el año de 1966 cuando se enlisto en la fuerza Naval, mencionando que no era la primera vez que John toma un juramento para servir a su país.  Biden hizo hincapié en un dicho de Bobby Kennedy, en el hecho de que Kerry ha servido a su país físicamente como militar y por su coraje moral que busca cambiar el mundo.

“…es una de las razones porque lo amo, increíblemente, he sido un fuerte apoyador de John como muchos de Ustedes, es por eso que es el tiempo correcto para que el tome el reino del Departamento de Estado…” afirmo el vicepresidente Joseph Biden en su discurso de bienvenida.

El primer Secretario de Estado que juro para este trabajo fue en los Estados Unidos fue Thomas Jefferson que sirvió por tres anos de 1790 a 1793.  Jefferson contribuyó grandemente en fortalecer y balancear los poderes del Departamento de Estado en el ámbito de la Relaciones Exteriores del país dando inicio a la expansión del poder estadounidense en el mundo.

John Kerry un buen sentido del humor comenzó su discurso y agradeció a sus compañeros del congreso, a sus amigos más allegados, los ex secretarios de Estado comenzando por la Señora Hillary Rodham Clinton, su familia que lo acompaño, al Vicepresidente Biden y al Presidente Barack Obama por haberlo considerado para este trabajo.

“…Me siento orgulloso de asumir este trabajo porque quiero trabajar por la paz… mientras que mi preferencia es por una solución pacífica al conflicto, mi viaje también me ha enseñado que cuando los recursos se agotan, tenemos que estar preparados para defender nuestra causa y hacer lo que es necesario hacer frente al extremismo , el terrorismo, el caos y el mal, y vamos a seguir haciéndolo…”, resaltó el nuevo Secretario de Estado.  Fue así como se llevó a cabo la ceremonia de juramento la cual hace historia en la nueva administración del presidente de los Estados Unidos.

Por José Rodríguez/02.06.13

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Senadores de EE.UU. critican actual sistema de inmigración

Feb 6, 2013

Washington, DC.- El día de hoy fue difundida una carta por el Presidente del Comité Judicial del Senado, Patrick Leavhy (D-TV) junto a tres senadores, donde son criticadas las prácticas en el sistema actual de control de inmigración.

Dicho documento es firmado por los senadores Christopher Coons (D-DE), Richard Blumenthal (D-CT) y Mazie Hiorno (D-HI)  se presenta con una semana de anticipación a la primera audiencia de inmigración del Senado.

Los legisladores detallan seis principios para reformar el sistema de control de inmigración que incluyen proporcionar acceso a audiencias y asesoramiento legal, reducir el impacto en las familias y dejar en claro que esta área es exclusiva responsabilidad federal, entre otros.

“Claramente se necesitan reformas sustanciales. Las prácticas actuales separan a familias y hieren a las personas que consideran a Estados Unidos como su hogar. Más de una entre 5 personas deportadas son padres de ciudadanos estadounidenses”.

“Miles de personas, incluyendo aquellos que buscan asilo, son detenidos innecesariamente, con un costo alto para los contribuyentes, aunque no representan ninguna amenaza a la seguridad pública”.

“Las medidas de control de inmigración usualmente se enfocan en comunidades inmigrantes y minoritarias, a través de la práctica inadmisible del perfil racial”, detalla.

FUENTE

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Emanuel Pleitez aspirante a la Alcaldía de Los Angeles visita Bereavision

Feb 6, 2013

Emanuel Pleitez aspirante a la Alcaldía de Los Angeles visita Bereavision

En una entrevista que se alargo por cerca de quince minutos en el programa matutino de “Hogar Al Día”, entrevistado por nuestro compañero Cesar Rosales.

Bereavision TV El Monte CA, Febrero 5, 2013.- A muy temprana hora llego a las instalaciones de Bereavision el candidato para la Alcaldía de Los Ángeles Emanuel Pleitez para ser entrevistado por el programa de Hogar Al Día.  Las elecciones se efectuaran el próximo 5 de Marzo y en la lucha por la vacante de la ciudad Angelina los aspirantes se apresuran para llegar a la gente para buscar el apoyo electoral.

Emanuel Pleitez, nació en Sur Los Ángeles, California, específicamente en El Sereno.  De descendencia Mexicana y Salvadoreña, fue criado por madre soltera juntamente con su hermana menor.  Atendió a la escuela  Woodrow Wilson High School en El Sereno de donde se graduó y ganó varias becas para seguir sus estudios.

Fue aceptado en la Universidad de Stanford, donde pudo involucrarse en el “Hispanic Undergraduate Business Association”, en el movimiento de gobierno estudiantil llamado “ASSU Student Government”, y en la fraternidad profesional de negocios Alpha Kappa Psi”.  Fue en esta transición donde pudo desarrollar su habilidad como líder comunitario en el área de la política. Tomó un receso de la universidad para ayudar en el puesto de líder de campo en la campaña presidencial de, John Kerry; mismo que el pasado, 29 de Enero el presidente, Barack Obama, confirmó como Secretario de Estado de los Estados Unidos. El día 6 de Febrero, Kerry, tomó protesta ante el Vice-presidente Joseph Biden en las instalaciones del Departamento de Estado.

Pleitez, también trabajo para la campaña política del presidente Obama y tambien es defensor de las clases minoritarias.

Por Jose Rodriguez/02.05.13

Fotos por Dan Alvarez

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Corrupción en Distrito de San Diego

Feb 5, 2013

SAN DIEGO.- El caso contra más de una docena de actuales y ex funcionarios escolares del sur del condado de San Diego acusados de aceptar regalos a cambio de votos en los contratos de construcción se le asignó a la Corte de South Bay, debido a que ahí es donde ha sucedido la mayor parte de los presuntos crímenes, así lo dictaminó un juez el día de hoy.
El juez Timothy Walsh afirmó la decisión que tomó el mes pasado de transferir el caso al Condado Sur, negando una moción presentada por la Oficina del Fiscal de Distrito para que el caso vuelva a la corte del centro de San Diego.

“Yo creo que el lugar más adecuado es el sur del condado”, dijo el juez.

El vicefiscal de distrito, Gary Schons, argumentó sin éxito que el caso se presentó correctamente en el centro y que la supuesta corrupción de los oficiales de la escuela se produjo en todo el condado de San Diego.

Schons también argumentó que la corte del Condado Sur no tiene las facilidades para hacer frente a estos casos.

Pero Walsh dijo que los presuntos crímenes ocurrieron mientras la mayoría de los acusados actuaban como oficiales públicos de South Bay.

Entre los 15 acusados con dos cargos, se encuentran funcionarios y ex funcionarios de la Sweetwater Union High School, de los distritos escolares de San Ysidro y del Distrito Southwestern Community College.

El ex Superintendente de Sweetwater Union High School District, Jesús Gándara, junto con el ex síndico, Greg Sandoval y miembros actuales de la Junta, Arlie Ricasa y Pearl Quiñones, fueron acusados hace un año y cada uno se ha declarado inocente de cargos de soborno, perjurio y otro en relación con el supuesto régimen “pagar-por-juego “. Cada uno se enfrenta a una condena de entre cuatro y siete años de prisión si es declarado culpable.

También se imputa en acusaciones emitidas el mes pasado a los actuales miembros de la Junta de Sweetwater, James Cartmill y Bertha López, así como al Superintendente del Distrito Escolar de San Ysidro, Manuel Paul y al ex Superintendente de Southwestern College y presidente, Raj Chopra.

Cartmill, López, Pablo y Chopra también están acusados de cargos soborno, perjurio, entre otros.

La mayoría de los acusados se espera que sean procesados el 15 de febrero.

Durante años, los funcionarios públicos regularmente aceptaban lo que equivalía a sobornos – viajes, cenas de lujo – a cambio de sus votos en proyectos multimillonarios de construcción, alegó el fiscal de distrito Bonnie Dumanis.

En marzo del año pasado, la compañía de construcción “Henry Amigable” admitió un cargo menor de haber proporcionado regalos, comidas y entradas para eventos de entretenimiento a los funcionarios del distrito para influir en las decisiones de la Junta Escolar en los contratos de construcción.

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North Hills Woman Charged in Child Porn Conspiracy

Feb 5, 2013

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Photo by KTLA.  Letha Montemayor Tucker, is taken into custody after being charged of conspiracy to produce child pornography, production of child pornography, conspiracy to engage in child sex trafficking and sex trafficking of children.

LOS ANGELES – A North Hills woman named last month as one of two suspects sought in connection with a child pornography case tied to the San Fernando Valley was indicted today on federal charges of producing child porn and child sex trafficking.

Letha Montemayor Tucker, who uses the nickname “Butterfly,” was named in a four-count indictment returned by a Los Angeles federal grand jury, according to the U.S. Attorney’s Office.

The indictment accuses Tucker, 52, of conspiracy to produce child pornography, production of child pornography, conspiracy to engage in child sex trafficking and sex trafficking of children. The charges carry a potential federal prison sentence of 10 years to life.

Tucker, who is currently being held without bond, is scheduled to be arraigned in federal court on Feb. 13.

The indictment comes one month after tips provided by the public resulted in the identification of Tucker as one of two people allegedly involved in the production of a widely circulated series of child porn images taken about 11 years ago.

The photos show an adult man, “John Doe,” and a woman, now believed to be Tucker, sexually molesting a girl whom investigators have confirmed was between 11 and 13 at the time the images were taken, federal prosecutors said.

“The sex trafficking of minors is unconscionable under any circumstances,” said United States Attorney Andre Birotte Jr. “As this case demonstrates, we will spare no effort in locating and prosecuting those who seek to take advantage of young, vulnerable victims.”

According to the indictment, both Tucker and the victim lived in a residential hotel in the Los Angeles area between 2000 and 2001.

At the time, Tucker worked as a prostitute, provided the victim with crack cocaine and, on multiple occasions, directed the child to engage in sexual acts with Tucker’s male clients, federal prosecutors allege.

Around May 2001, Tucker contacted “John Doe” and asked whether he would be interested in having sex with the victim in exchange for money, the indictment alleges. Tucker then brought the girl to the man’s home, where he engaged in sexual acts with the victim and photographed the encounter, prosecutors allege.

Based upon forensic analysis conducted by the National Center for Missing & Exploited Children, investigators believe the images were produced in the Los Angeles area, specifically in the San Fernando Valley.

The illegal images were first discovered by U.S. Immigration and Customs Enforcement Homeland Security Investigations special agents in Chicago in 2007. The material was submitted to NCMEC’s Child Victim Identification Program, which determined the victim had not yet been identified and was not linked with other known child porn images.

As a result of leads provided by the public, special agents with HSI located the victim within a week after the case was announced on Jan. 3. She is safe and is cooperating with the ongoing investigation, officials said.

“The victim in this case was devastated when she learned from investigators that these sexually explicit images had been distributed over the Internet,” said ICE Director John Morton. “The reality is, every time such images are viewed, the children shown are exploited yet again. That is why we owe it to these young victims to vigorously pursue these cases and hold the perpetrators accountable for their reprehensible crimes.”

While Tucker and the victim were quickly found, the identity and whereabouts of the male suspect remain unknown.

In the images in the child porn series, “John Doe’s” face has been purposely obscured by someone involved in the production of the images, but he appears to be a 40- to 50-year-old white male who would now be about 11 years older.

Tucker was arrested outside a North Hills apartment complex on Jan. 3 by federal and local authorities, less than 10 hours after federal prosecutors released photographs of a man and woman identified as “Jane Doe” and “John Doe.”

HSI agents continue to pursue several leads, but they are appealing again for the public’s help. Anyone with information or tips that can assist in the ongoing investigation is asked to call (866) DHS-2ICE or visit http://www.ice.gov/exec/forms/hsi-tips/tips.asp.

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City Council Approves Regulation On Medical Marijuana

Feb 5, 2013

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Photo by Chuck Coker / Flickr

LOS ANGELES – The City Council gave final approval today to placing its own proposal on the May 21 ballot to regulate medical marijuana dispensaries, bringing the total number of ballot measures on the topic to three.

If approved by voters, the measure would increase a tax on the sale of medical marijuana and allow only a limited number of dispensaries to remain open. It would allow roughly 100 dispensaries that opened prior to the city’s imposition of a 2007 suspension on the facilities.

“This is a step in the right direction,” said Councilman Bill Rosendahl, who has cancer and uses medical marijuana as a pain reliever.

The latest ballot measure — proposed by Councilman Paul Koretz — is billed as a compromise between two petition-driven initiatives that will also be on the ballot in May.

One would increase the tax on marijuana from $50 to $60 for every $1,000 in sales, but does not limit the number of dispensaries. The other would allow only the original group of about 100 dispensaries operating prior to the city’s 2007 ban on new shops.

The backers of the second proposal — United Food and Commercial Workers Local 770, the Greater Los Angeles Collective Alliance, and Americans for Safe Access L.A. — announced earlier they were abandoning support of their initiative in favor of Koretz’s proposal, although the all the issues will still appear on the ballot.

City Attorney Carmen Trutanich, who is running for re-election in the March primary, threw his support behind the Koretz measure.

“I believe this is the most sensible regulation we can come up with in this era of turmoil,” he told the council. “… This gives our city the opportunity to regulate medical and give medical marijuana to those people who truly need it, some sensibility. Let the voters speak… let’s put it in the hands of the public.”

Councilman Jose Huizar, who said he has received multiple complaints from constituents about marijuana dispensaries, voted against the ballot measure.

“It will not protect neighborhoods from the proliferation of of marijuana,”  he said, adding “whether over the counter or on the street, a sale is a sale. It’s illegal under California state law.”

Council members Jan Perry, Mitch Englander, Joe Buscaino and Bernard Parks also dissented.

Today’s vote coincided with the first day of a state Supreme Court hearing on a case stemming from Riverside over the ability of cities to ban medical marijuana dispensaries. Use of marijuana for medical purposes is allowed in California, but is still illegal under federal law.

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